校友说:在爱丁堡大学读书是怎样一番体验?

发布时间:2017年07月06日 来源:毕达留学
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爱丁堡大学

The University of Edinburgh,简称爱大,英国顶尖学府,世界二十强顶尖大学。位于英国苏格兰首府爱丁堡市,创建于1583年,是英语国家中第六古老的大学。

排名:2017/18年QS世界大学排名中位居全球第23位(2016/17年全球第19位);英国官方每7年发布一次的2014REF英国大学研究排名全英第4位,仅次于牛津大学、伦敦大学学院和剑桥大学。

声誉:爱大在教学和科研方面都享有很高国际声誉:最早名列罗素集团(Russell Group)的综合型大学之一,同时还是科英布拉集团和Universitas 21的创建成员之一,也是欧洲研究型大学联盟(LERU)成员。

知名校友:爱丁堡大学产生过23位诺贝尔奖获得者 、2位图灵奖获得者、1名阿贝尔数学奖获得者,知名校友包括,达尔文、大卫.休谟、麦克斯韦、亚当·斯密、J.K.罗琳、莫里斯等 ;与英国皇室之间保持者非常良好关系,从1953到2010年由菲利普亲王(His Royal Highness, The Prince Philip)担任校监,现由安妮公主(The Princess Royal)就任。

地理位置:爱大位于苏格兰首府爱丁堡市中心,爱丁堡是海滨城市、历史名城,被世界旅游业联合会授予“欧洲最佳旅游目的地”,另外,被联合国教科文组织列为“世界遗产”和世界第一座“文学之都”。名胜古迹如下:爱丁堡城堡、王子街、皇家一英里、苏格兰皇家博物馆、皇家植物园、苏格兰国家图书馆、荷里路德宫、圣吉尔斯大教堂、苏格兰国家画廊和卡尔顿山等。城中一半以上的场所是露天的,如皇后公园、亚瑟剧院等。爱丁堡交通便利,搭乘飞机从爱丁堡国际机场飞抵伦敦仅需1小时;其公路与铁路线十分发达,可以通往英国的各个角落。

☞ 校友反馈:靳师姐:本科就读于中山大学中文专业,在毕达帮助下获得了英国伦敦大学学院(UCL)比较文学(Comparative Literature)和爱丁堡大学(Edinburgh)一般与比较文学(General & Comparative Literature)硕士录取;2016年入读爱大。

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1. 选择爱丁堡大学的原因

——这个自然和我的专业有关,UCL(伦敦大学学院)虽然综排更高,不过在文学专业上,我认为两者(UCL和Edinburgh)是不分伯仲的,我现在的同学里就有本科就读于UCL研究生来爱丁堡并留下来继续读博的。

我之所以选择爱丁堡,主观原因是更想好好体验一下这座城市的文学艺术氛围,尤其是夏天的艺术节,可以用学生票的价格欣赏到很多世界级的意识表演,事实也证明爱丁堡确实是颜值不低于期待值的城市。

客观原因是在我递交申请的时候,两所学校比较文学项目的雅思要求都是7分,而在我拿到offer时,UCL的condition变成了7.5,而我又没有继续考雅思的打算,所以就欣然选择了爱丁堡。

2. 英国的文学专业怎么样?


——我的在读项目是比较文学(comparative literature),时间和大部分的英国硕士一样都是一年,分为三个学期。前两个学期上课学习并完成相应考核,第三学期在supervisor的指导下完成dissertation。

关于比较文学这个项目的培养方向我觉得需要专门提一下,因为我们国内的文学专业都是把文学作品和文学理论放在一起学习的,但国外则有所不同。现在据我的了解无论是英国还是美国的比较文学项目都是theory-based,也就是说这个项目的专业必修课全部是文学理论,而不像English literature以文本分析为主。之所以强调这个是因为我现在有的同学在过来之前以为比较文学项目侧重不同文化背景的文本阅读,而在上课过程中发现老师讲授的都是文学理论而有所失望。

爱丁堡的比较文学每学期有三门课,两门必修,其中一门是比较文学专业必修的文学理论,一门是quantities文学院必修的研究方法,另外一门选修课可以根据自己的兴趣在全院的选修课里任选,比如我两学期选择的都是英语文学专业的现代主义文学,当然关于翻译方向、电影研究之类的课都是可以选的。

这个项目,我认为适合的人群是,擅长从理论角度分析文学作品的人可能比纯粹从感性角度感知文学的人更适合,后者建议去读英语文学。

3. 考核方式


——英国文科项目的考核方式都是写essay而不是examination,所以学习强度相对而言没有理工科项目大。不过,先不说拿distinction,即使想要顺利毕业也是需要在这一年中不断付出才可以的,同学中也确实有因为无法完成essay而退学的。难度主要是在于对英语材料的理解能力和写essay 时的 academic writing。国外的老师在marking 时尤其看中essay 里的逻辑体现,这一点是我们很多中国学生的短板,所以写essay 时不能只顾自己酣畅淋漓,也要考虑marker 是否能领悟到你的思想。

4. 与老师之间的交流


——爱丁堡的比较文学项目的老师同时隶属很多不同语系的文学专业,所以师资力量还是很赞的。专业课则是由不同的老师分别讲解他们各自擅长领域的文学理论,基本是每两周换一个tutor,一年下来基本能把所有的老师见上一次。

在国外的教学模式下,老师虽不会主动与你沟通,但是除了课上交流外,每周都有固定的office hour为学生答疑解惑,而且也可以随时与老师邮件联系,所以目前为止我在这边还没有遇到什么无法解决的疑难问题。

5. 招生/就业方向

——比较文学项目人数历来不多,我们这一届是23个,有5人来自中国,其余来自世界各地的国家,反而English native speaker则仅有几个,所以大家在相处的过程中都是非常友善且乐于互相帮助,还能由此接触到多元背景下的有趣文化。所以不仅能接触到各种类型的老师,还可以认识不同背景的同学。

比较文学项目选择继续深造的人占多数,比如5个中国小伙伴里也有3个选择继续读博。关于就业的情况向我准备回国工作的好朋友了解了一下,在她看来,如果想留下来工作,可以留意一下以华人为主要服务对象的公司,这样拥有双语背景的我们才能有优势;回国就业的话则比适合的方向以翻译和教育为主,教育这里除了英语培训外,也可以考虑去国际学校做双语教学。

6. 校友资源

——爱大的文学专业总体来说在业内认可度不错,比如在寻找博士导师时发现在本校没有找到方向完全合适的,但本校老师会帮忙联系到校外的合适导师,或者即使直接毛遂自荐,爱丁堡文学专业这一出身也足够成为你联系校外的导师时的“敲门砖”。

7. 融入当地

——爱丁堡本就是文学之城,经常会有各种各样的文学活动,比如前两天的哈利波特20周年庆,参与这些活动不仅锻炼英语能力,而且可以结识到很多不同方向的文学小伙伴,从而交到来自世界各地的朋友。不过毕竟一年课业繁忙,很可能陷入一种忙于essay 而无暇顾及其他的境地,对此只能希望我们都能尽力找到学习与休闲的平衡状态,在不耽误学习的情况下尽情享受爱丁堡的文学艺术氛围。

8. 留学申请规划

——我是在大二结束时决定出国读研的,综合考量了几家中介后选择了毕达。当时我的GPA是3.6,还没有接触过雅思考试,毕达的老师建议我大三应在尽力刷高GPA的同时准备雅思考试。经过大三一年的努力,我的GPA达到了3.8,并在暑假结束时考出了雅思7分的成绩。在这期间毕达的老师也陆续帮我完成了文书、选校等一系列的申请工作,在大四开学后递交了申请,两所学校都在一个月内发了offer。

除了前面说的高一点的GPA,英国文学项目大多对申请者的本科背景有要求,也就是说要求本科毕业时拿到文学学位(比较文学项目对语种没有明确限制)。有一个朋友本科是清华的通信工程,GPA也很高,曾经试图来英国转专业读文学但没有成功,现在依然在爱丁堡的通信工程读MSc。这个有意思的个例再次证明了英国文学项目对背景要求,而且爱丁堡的所有文学项目在申请时都要求提供一篇3000字左右的writing sample,如果没受过相关的文学训练,也是不容易做到的。所以毕达老师说的没错,一定要提前准备材料,尤其是对于需要writing sample的专业来说。还有就是,英国的文学项目重理解不重记忆(没有考试),享受读书思考的小伙伴会乐在其中,如果在国内就不喜欢写论文,即使过来了也会读得比较辛苦。

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