【干货】密歇根大学心理学博士在读反馈

发布时间:2016年08月19日 来源:毕达留学
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在美国读心理学博士是一种怎样的体验?美国心理学的博士申请流程是怎样的?下面给大家带来密歇根大学心理学博士师姐的反馈,干货满满,还不收藏!

师姐自我介绍:

我本科是学计算机的在川大,研究生在人大读基础心理学,去年来到UMich读心理学博士,现在的方向是CCN,就是认知与认知科学方向。我现在的老板做的方向就是跟认知有结合,同时也添加了很多别的方向,像consumer behavior和进化心理学。

Q1.师姐觉得美国心理学和国内有什么不同?

其实因为我在国内(心理学)没有读本科,直接读的是研究生,所以我在国内的时候基本上就跟着我的老板做项目,然后上课,到这边博士也是做项目、上课,唯一多出来的一点就是我们要跟本科生进行教学,每周会有discussion section ,跟他们讲一些东西,然后做一些测试,会批改他们的作业,就是高级一点的助教,所以从这个方面上来讲这是博士与硕士的不同。如果是学业上的设置的话,我觉得国内很多的设置已经比较接近美国这边了,然后还有一个不同就是语言的问题。

不过有一点很有意思,就是美国这边会分的特别细,像我们系是有好几个area,比如说生物、临床、认知、发展、人格和社会等等,但国内就基本上是基础心理学、应用心理学、社会心理学这样大类来分的,但是你到博士之后你的方向是跟你的老板的方向相关的,因为它研究生的设置就比较大类的,我觉得这可能也算是一个比较不一样的地方。

Q2.刚才师姐也提到目前博士研究的方向是认知与认知科学,这是在美国目前比较热门的方向吗?还有哪些比较热门的心理学博士是研究方向分支呢?

其实美国研究现在比较热门的方向是脑认知神经,就是跟neuroscience有关的都比较热门,基本上所有跟心理学相关的都开始进入扫大脑的行列,因为一方面就是基金会比较好申请,因为你有钱就会有动力去做别的research,另外一方面,就很多心理学推崇脑机制这个,就比较科学一点,比较有science的感觉,能够摆脱让别人觉得心理学没有理论依据,没有科学依据(的认识), 而且大脑本来是一个黑匣子,是没有被开发的状态,所以说研究的也比较热门。

消费者行为其实研究更多的是商学院,像商学院他们做这些主要是跟市场紧密相关,做这个更容易获得一手的资料,研究企业更好的发展,更好的卖出自己的产品。然后我老板之所以做这块是因为心理学也有很大一部分人在做这方面的行为,因为它也跟很多心理学领域密切相关,但并不是特别热门的方向,就是跟其他的心理学方向都差不多。

其实心理学整体来讲一直都不是一个特别热门的专业,相比那些工程类的,它算是偏理科类的。在我看来,一直特别热门的研究分支还有一个就是社会心理学,美国人比较爱读,像我们系招的人数就远远超过认知与认知科学,爱读的人很多,然后内容也比较有意思,如果做出来就比较有社会的影响力,所以很多人愿意做,分支特别细特别小,但是申请的难度对于我们来说也是最大的,因为万人去挤独木桥,竞争压力还是比较大的。

Q3.师姐当初为什么选择这个学校以及这个项目?

其实当时我是跟申请的老师一起筛学校,我当时感兴趣的方向主要有两点:一个是进化心理学,另外一个是老年心理学,这两块我做得比较多,还有情绪,就是比较结合的一点,比较合适的老师,合适的老师还要看它招不招学生,这样筛掉一批之后,剩下的学校就看我对学校的喜好程度,地理位置,整体的感觉,包括这个项目在网站的剖出的介绍,很多程度上其实是由于个人的偏好导致的,而且当时我老板放在网站上的文章跟我当时做的非常契合,就我研究生所研究的内容跟他研究的内容很接近。

这种情况下,我可能跟着他读,今后走的路会跟我想走的路比较契合一点,就是说走的弯路会比较少,不会存在老板要求你做什么,你不想做,就产生矛盾的问题,所以说这块也是我当初考虑非常重要的,就是你的研究方向和老板的研究方向的契合度。至于为什么选择UMich这个学校,首先来讲这个学校在心理学上的名气是比较好的和排名比较高,我老板虽然在业界的名气不是特别大,但是也还可以,因为他只是一个associate professor, 同时我们整个lab的规模不是特别大,老板可能会比较尽心一点。

选这个项目,其实当时首先是因为选的老板,我老板隶属的项目是CCN,我当时很犹豫,因为我研究生的专业尽管是基础心理学,但是我研究生老板做的内容都在社会心理学下面,所以我当时对于这个脑认知神经科学不是很了解,因为我们只上了一些基础的大课,如果要我硬往那方面转,也要多花费一些功夫的,但是看了老板的个人方向之后,发现其实每个老师做的都很多元,他隶属于这个项目的话是有原因的,跟他曾经的研究方向有关,你要重点看的是他现在的研究方向,跟项目的关系并不是特别大。

Q4.麻烦师姐详细介绍一下这个项目,包括项目的学习长度,培养方向,学习模块,以及你认为哪些人适合来读这个项目呢?

首先说一下我们area的名字叫Cognition and Cognitive Neuroscience,从名字上来讲就叫认知与认知神经科学,所以隶属的老师和研究的方向主要是认知方向,比如说记忆、语言以及神经科学,就是它的相关脑机制,当然也有很多一部分老师做的是像我老板一样偏决策方向的。

美国心理学博士的差不多都是一样的长度,整个program就是5 年,分为两个部分,前两年叫做pre candidate, 两年之后,有的学校会有一个考试,我们系的设置是你完成一个619的项目,就是写成一篇长报告,就跟论文一样的,然后提交,通过答辩就算你过了。然后进入后三年,一个phd candidate的状态,基本上就在做你的毕设,五年的时候你的毕设答辩通过就可以毕业了。

培养的方向,其实我们开学oritention的时候老师就讲说心理学还是以academic(就是学术的路线/生涯)为主,当然我们也面向非学术性的,也进行输送人才。我们主要的培养还是希望大家都具有很高的心理学素养,同时成为一名优秀的teacher,所以我们系的设置是我们从博一下就开始进行教学任务,会一直教到博四,差不多三年的时间在教课,同时在开展自己的研究项目,可能我们培养的方向一方面的是希望培养出好的认知神经科学的研究学者,另外一方面是在这个领域会有一批讲得不错的老师,同时能给学生传道授业解惑。具体的方向是看自己的老板,除了选一些必需要选的课之外,基本上大部分的选课、项目,甚至你的619的题目都是跟你的老板来商讨制定的。

我们现在整个学习分为第一是上课,就是我们会有各种各样的课去选,像我这个假期选了MFI的课程,去年一年分别上了统计课和其他相关专业的课程,上课是很大的一部分,因为我们要交作业,教授会给很多阅读的任务,会给很多相关的一些科研的东西。同时的还有一块是跟老板做研究,因为老板手头会有一些项目或希望自己开展一些项目,我们每周都会开组会会聊这些事情。

因为我们这个项目偏认知神经科学,虽然我们上的很多课并没有直接涉及到neuro这一块, 我们系的前身是Mathematical psychology (数学心理学),所以很多老师的背景是很强的,就我们开的第一门课,老师上来,让我们进行大量的阅读,阅读的内容非常广泛,因为认知神经科学是一个交叉型学科,它是由社会心理学、神经科学、计算机科学、物理学还有生物等等一系列所交叉产生的一门学科,我们当时读了很多计算机的东西,读了很多认知心理学的起源的内容,就会觉得其实这个学科的设置,我觉得我比较推荐理工科比较好的,因为它跟社会心理学不一样的是,如果你真的要走很认知的话,可能需要跟数据打交道的时间特别长,而且脑的数据分析起来比较复杂,有的时候需要一些代码的小小的基本功,当然这个现学都是可以的,因为你们本科可能都有学C语言的课程,同时我觉得它还是偏认知一些,认知对有些同学还是比较无聊的。

Q5.学习节奏如何?课程难度大吗?课程难度主要是那些方面?(英语,写论文等)像师姐刚刚提到的两年会有一个考核,难度如何?通过率大概是多少呢?

学习节奏我觉得跟个人是有很大关系的,第一个学期的时候,压力是很大的,因为阅读量非常大,每周大概要读6/7篇文章吧,或是书里面会节选几章,或单独给你一篇paper读,上课会有小测验啊,上统计课也听不太懂老师讲什么,我觉得学习节奏对我来说很紧。第二个学期,因为加入了教学的任务,所以说上course的整体的感觉就是,一上去就要全心的听老师在讲什么,因为他后面布置作业,你很容易就写不出来。

课程难度,其实觉得最大的难度是英语的理解,老师其实没有讲得很快,而且很多老师会在类似于教学系统的那里,有的老师会剖出录音、录像等等,如果实在是不行的话,可以去上面重新再听一遍。然后老师会建议你开展学习小组,就是联络一下别的同学,大家一起坐下来商量商量,而且我们这边会有一个答疑时间,每周都有,如果你有问题的话,就可以找他们。我觉得难度问题就还好,就是你可以做到不会落后别人,但是如果你想要成为很拔尖的学生,还是有点难度的。

英语肯定是一个大问题,就是来之前可能你会觉得我托福口语考了24分,英语沟通应该不会成问题,但你来到这边就是一个大写的懵逼!就是全程懵逼!你去点菜的时候,就永远只会指着那个菜单;你上课的时候也是,老师讲的一些笑话,你根本get不到,然后全班同学都笑了,然后你就整个坐在那边,一脸茫然,不知道他们在笑什么。有的时候,老师讲课稍微快一点或语速快一点,你就会觉得:啊,老师讲的什么!如果你一堂课没有跟上的,可能会堂堂都跟不上。我上课就会有一个习惯,就是所有的上课我全部都会录下来,因为我觉得我不是每句话都听得懂,会漏掉很多东西,这就是一个很大的问题。因为心理学的研究主要是口头交流或者发论文交流,所以写文章和做presentation是非常重要的技巧,老师们要求的也都很高。

说到考试,因为不同系和不同专业的设置是很不一样的,像我们系就是有一个“619 ” 项目,基本上前两年都在做,就是你从无到有,从设计到实施到分析数据到写成文章,最后交一篇报告,然后有一个小的答辩,你完成这一系列之后就过了,通过率基本上是100%。但是别的专业据我了解,有一些工程类的,他们是考试,比如说三、四门课,你考不过,就是会有一个通过率的问题,但是我们系好像不存在这个问题。

Q6.师姐可以具体介绍一下师资力量吗?另外,平时与老师的接触多吗?


其实我觉得密歇根很多老师都是挺好的,我们现在很多老师年纪都不小了,但是他们都活跃在一线,所以还挺好的。我们系很多老师科研上还是比较努力的,会有很多的影响力,心理学密歇根排在第三、第四的样子,所以它整体的水平还算比较高,我们area每周基本上会有一个类似于开讲座那种,基本上老师来讲的研究都非常棒,所以整个师资力量还是比较好的。但是上课的话,我跟一些师兄师姐的交流来看,他们就说,有些老师就讲课不行,有些老师做研究还可以,其实做研究里面有些人可能在相处过程中的方式不太一样,有些老师就很好。据我目前的来讲,我觉得都挺好的,因为我现在同时还跟社会心理学的老师有一些交集,因为我做的项目跟他的方向和我老板的方向都很像,所以我老板就带我找了这个老师,所以很多老师都是很乐于帮助学生的,如果你有什么研究、想法,你去跟他聊天交流,他也是很愿意跟你谈这个事情。

平时与老师的接触,我是每周开一次组会,所以肯定会跟老板见面的,别的就上课的时候会跟老师有接触。私下里,因为老师的办公室就在那里,如果你想要去跟老师聊天,你提前发个邮件,就可以约着过去了,很多老师还是比较nice的。

Q7.师姐所在班级有多少人(即招生人数)?其中大陆学生有多少人?class profile怎么样?

其实我们这边好像没有班级一说,我们是按照area来分的,我们系去年总共招了30个学生,我们area只招了三个,只有我一个中国人。整体上来讲,我们area算是招中国学生比较多的,我接触的中国学生都是在美国读的本科,我算是比较另类的,没有在美国读过本科也没有在美国读过研究生。整个大系里面中国学生都不是很多,就6、7个,我认识的所有在读学生里面,而且还有刚毕业了一个,所以不是很多。

像我们(就是同期),总共三个人 ,我们是在一个办公室里面,另外有两个妹子,她们都是在美国读的,一个本科读的是生物与心理学,一个是本科毕业后来我们的某个lab做了差不多两年留下来读的,所以她们的研究能力都是非常强的。

Q8.师姐计划是在美国从事研究和教学吗?感觉中国学生在美国从事科研教学难度如何?
 

我原则上应该是毕业之后回国吧~不太想留在美国这边。 如果说中国学生在美国这边从事科研难度,首先语言是一个很大的问题,我们系也有几个中国老师,跟我们经常见面的一个中国老师,他做的方向特别难,特别偏数学、偏计算。其实如果突破了语言来讲,现在中国整体的科研环境跟美国那边比较接轨,所以说难度上适应起来都不是特别大,我觉得唯一有一个区别是在美国根据你的合约,你必须要发够一些高质量的文章,你没有达到学校的要求,没有发够那些文章,可能就是被踢掉了,留不下来,所以说这个时候老师压力就会特别大,但这个时候也是一个老师最高潮做黄金的时期,他会发很多文章,学校也会支持他带学生。

所以如果语言那一关能够适应的差不多,我觉得中美两边做科研没有太多区别,我认识的很多老师是美国中国两边跑,然后我研究生(硕士)的老板也是从美国回来的,我觉得差别不不是很大。可能就有同学会提到说在国内做科研教学的时候,需要进行人情世故,我可能不仅仅是做科研,还要做人际,其实整个学术圈都是很social的,在美国也是这个样子,可能关系上来讲,中国确实是要更复杂,交互程度要更深,渗透力更强,但是美国这些也是存在的,所以我觉得差不太多。

Q9.如果是选择到企业就业的话,一般可以去哪些企业?具体从事什么岗位?

我对这方面的了解就主要局限于我在国内读研究生的同学,因为我在美国读博士这边的很少去企业。国内的话,有去调查公司的,有去金融行业的,有去互联网公司做HR的,还有做公务员的,做的内容都跟专业有着微妙的千丝万缕的联系但是又不是明显相关的行业和职业,而且我觉得他们待遇挺一般的样子。我认识的大部分的归国博士都是回高校任职,各种各样的高校,中国的各个地方,包括香港,或者留在美国这边,可能去企业的路还是相对窄很多。我们系也一直在说,学校或系里面愿意给大家提供技术性或者情感上的支持,给大家提供一些去非学术性的指导和建议,但是走这条路的人不是特别多。

Q10.对于你所在的学校与项目,你有什么想和大家补充和分享的吗?


我们学校需要补充的是,这边会下很多雪,一年可能半年都是冬天,要来的同学请注意一下。我们系不是很大,办公条件比较一般,就是我们办公室很多都没有窗户,所有的lab都在地下一层,每个lab的配置情况跟老板有关,差距还挺大的。整体来讲,还算一个比较support的一个系。

我们系的研究方向:

 
我们系大部分都是Phd program,基本上没有master,我们唯一开设的master是给那些本科在umich读的一些学生,他们有一个叫做加速研究生项目,就是基本上大四那一年就算研究生第一年,再读一年就差不多毕业了。

Q11.师姐认为心理学博士申请看重哪些方面?哪些是必不可少的素质?

我觉得心理学博士的申请主要看的还是科研的热情和技能以及你跟整个实验室的匹配程度。 像我们在过去一年,也招了新生,在跟这些新生聊的时候,老板就说:他以前做了什么,感觉跟我们lab比较契合;他今后想要做什么,可能也跟我做的比较近;他有什么样的技巧,好像也还不错。所以你就会发现老板也会比较关注这些东西,他可能希望这些学生:第一是抗压能力比较好,第二是对科研有热情,希望源源不断的投入到科研事业中,第三希望你有一些成型的技巧,这样用起来就比较快,不至于很难教。
所以说在申请的时候,应该着重突出这些方面。这些素质应该是老师比较想要的,包括还有你比较负责、比较认真,这样一些大家认为比较好的品质,还有一点就是你曾经做的项目跟你未来做的项目的相关程度,我觉得这一点还是很重要的。

Q12.师姐之前是否有相关的实践、科研经历?能说一下这些对于你申请和读博有哪些帮助吗?


我研究生三年跟我的研究生老板还是做了好几个项目的,发了一些文章,我做的项目主要是跟一个是跟情绪有关,一个是跟进化心理学,就是求偶动机和消费决策有关,还有一个是求偶动机和利他行为,还有老年心理学与情绪项目,我算是参与的项目也是比较多,整体上来讲,在申请的时候,会把这些项目列出来,可能老板在面试的时候会跟你聊这些项目,所以你就具体阐述一下,比如说我在里面有参与什么实验的设计,我有参与实验的实施、数据的收集和数据的分析,分析的时候(比如说我用的方差分析),用的各种各样的统计分析的方式,然后在最后写文章的时候我做了些什么。

我觉得拥有一些相关的科研经历,一是能够让你在申请的时候有话可说,不至于显得很苍白;另外一方面就是,如果你单纯的罗列这些项目,美国大学可能并不认可,它更希望看到的是你在这个项目里面你做了些什么,如果你只是单纯的搜了下数据,各位老师可能就会觉得这个本科生也可以做,他们就会觉得这个技术含量不够高,所以我觉得做项目的数量、质量以及在里面做了什么都是很重要的。

有这些项目和科研文章肯定是对申请博士比较重要,因为我们现在整体做的内容和方式跟我读研的时候没有很大区别,就是把全中文的环境变成了全英文的环境,所以这个除了在语言上有要求以外,就要求你曾经有一些科研的背景、项目的经验,在这边入手起来相对快一些,所以很多老师会偏爱招一些在某些实验室里面有过工作经验的同学,因为他们积攒了很多项目的经历,他们参与到项目的各个方面,他们竞争力会比较强一些,所以有项目和科研经历肯定是会好很多。

Q13.作为过来人,师姐是如何看待项目质量(专业排名)和学校名气(综合排名)之间的选择的?

一般来说,好学校的专业排名都不会很差。如果你必须要在综合排名和专业排名中二选一的话,我会选择专业。因为综合排名多数是给本科生看的,而专业排名的话,对你的专业在整个领域所处的位置是很重要,这也就决定了它的师资力量,它的资源和它所能给你的帮助和在业界的影响到底有多大,所以专业排名对于研究生及以上的会更加适用,如果真的要到博士或博士后,有是时候老师也会更重要,我有学长会去一个知名度没有他博士学校大的学校,很大程度上就是因为那个老板是他想跟的老板,所以说处在不同的阶段可能选择会不太一样。

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